1979년 벨기에의 Oostrozebeke에서 오스트리아의 민속 축제 Krems에 참여했던 22개국을 대표하는 의미에서 설립되었습니다.
이후 기구의 총본부는 오스트리아의 빈에, 국제사무국은 오스트리아 Maria Enzersdorf에 설립되어 운영되다 현재는 미국 워싱턴 주 시애틀에 총 본부가
자리하고 있습니다.

1990년, 제134회 회의에서 유네스코의 이사회는 IOV를 유네스코에 정보와 자문을 제공하는 협력관계인 B 카테고리로 분류하자는 결의를 통과시켰고,
이 새로운 지침에 따라서 IOV는 1997년 1월부터 UN 소속의 유네스코와 공식적인 관계를 체결하게 되었습니다.

1998년 5월 22일, 유네스코 사무총장이 지명된 후 유네스코 위원회는 제154회 회의에서 IOV를 유네스코의 공식 협력관계 기구로 승인되었고
2011년, 정식자문협력관계(Formal Consultative Relations)로 승격되었으며, 2012년, 유엔 경제사회이사회(UN Economic and Social Council)에
특별자문기구(Special consultative Relations)로 등록되어 현재까지 활동해 오고 있습니다.



국제민간문화예술교류기구(IOV)는 민족 문화, 민족 예술 그리고 무형 문화 유산을 다루는 유일한 세계적 국제기구로서, 전 세계 다양한 사람들에게 이해와
관용을 심음으로써 세계평화 증진과 유지에 기여하는 것이 설립목적입니다.

IOV는 인종, 성별, 언어 그리고 종교 등에 상관없이 모든 개인과 단체를 환영하며, 인권존중과 전 세계 모든 사람들의 기본적인 자유권을 사업의 근간으로
하고 있습니다. 이런 IOV의 성격은 유네스코 ‘평화의 문화’ 프로젝트에서의 활발한 활동으로 두드러지게 나타납니다.